Comité national olympique et sportif français

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3 questions à... Tom Genestet

 

« Aller aux Jeux serait un exploit »

Le vice-capitaine de l’équipe de France de hockey sur gazon a la tête sur les épaules. Il ne fait pas mystère de la difficulté de la tâche pour décrocher un billet olympique. Mais il est aussi conscient du chemin parcouru par les Bleus.

Où en est l’équipe de France masculine dans la longue route vers une qualification olympique ?
Tom Genestet : A la fois très loin et tout proche. Nous disputerons en février prochain, en Inde, l’un des trois derniers tournois de qualification olympique. Chacun d’entre eux donne un billet pour les Jeux. Il faut donc le gagner pour aller aux Jeux. Parmi les trois têtes de série, Espagne, Corée du Sud et Inde, nous avons hérité de la plus abordable, l’Inde. Mais, à l’inverse, nous devrons affronter le plus coriaces des pays issus du deuxième chapeau, le Canada. Il ne faut pas se voiler la face, aller aux Jeux serait un exploit. Le tournoi olympique comptera douze équipes, nous sommes 18èmes au classement mondial. Mais si nous atteignons la finale, en février à New Dehli, tout est possible. Surtout face à l’Inde, chez elle, devant 40 000 spectateurs.

Vous êtes aujourd’hui l’un des anciens de cette équipe de France…
C’est vrai. Et pourtant, je n’ai que 24 ans et seulement environ 80 sélections. Mais le groupe a été renouvelé et rajeuni. J’y ai fait mes débuts à 17 ou 18 ans. C’était une autre époque…

Les choses ont tellement changé, dans le hockey sur gazon français, au cours de ces dernières années ?
Oh oui. Nous avons aujourd’hui un terrain permanent à l’INSEP. A lui seul, ce changement a fait beaucoup pour l’équipe de France. Il a nous a aidé à gagner la reconnaissance des autres sports, de l’INSEP, du haut niveau. Avant, nous devions jouer en banlieue, un peu dans l’anonymat. L’équipe de France a gagné en expérience. Nous avons franchi un palier, avec notre ancien entraîneur, l’Australien Scott Goodheart. L’entraînement s’est beaucoup intensifié, parfois avec un certain excès, jusqu’à enchaîner trois séances par jour. Nous avons aussi désormais l’opportunité de jouer contre des équipes du haut de tableau. Enfin, plusieurs d’entre eux nous côtoient un certain professionnalisme, en jouant dans des clubs étrangers. C’est mon cas, puisque j’évolue dans une équipe belge, à Leuven, près de Bruxelles. Mais le hockey sur gazon français peine encore cruellement à recruter de nouveaux licenciés.


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